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03/02/2018

La fête de Sant'Agata est la plus importante fête religieuse à Catane, elle est considérée comme une des plus belles fêtes patronales au monde. Elle a lieux du 3 au 5 février pour trois jours de culte, de dévotion, de folklore et de tradition où Catane accueille plus d’un million de personnes. La fête est liée au martyre de la sainte. Sant’Agata a vécu au III siècle, fille d’une famille noble de Catane, elle consacra sa vie à la religion chrétienne même si à l’époque Catane était sous la domination romaine. Elle fut remarquée par le gouverneur romain qui voulait l’épouser. Agata s’échappa à Palerme, le gouverneur furieux la trouva et la rapporta de force à Catane, il tenta de la séduire. Mais suite à son refus catégorique, elle fut poursuivie en tante que chrétienne, martyrisée et mis à mort l’après-midi du 5 février 251. Après sa mort elle fut vénérée par la population même celle de religion païenne. 

Son corps fut embaumé et recouvert d’un voile rouge, la légende raconte que ce voile arrêta plusieurs fois la lave qui menaçait la ville. Agata fut alors proclamée sainte. La première fête de Sant’Agata eu lieux quand sa dépouille retourna à Catane, le 17 août 1126. Durant la nuit les habitant de Catane sortirent dans les rues pour remercier dieu d’avoir rendu la dépouille de la martyre Agata à sa ville. Dans l’antiquité seulement le voile de la sainte était présenté durant la procession. Petit à petit la fête populaire pris place. Le brancard de procession “vara”, avec le buste qui contient les reliques de la sainte passe dans les rues suivi par des centaines de « fidèles » vêtus du traditionnel « sac » (tunique blanche serrée par un cordon) agrippés à une corde de plus de 100 mètres. 

La fête de Sant’Agata est reconnues comme un héritage immatériel, elle fait partie du registre REIS qui l’indique comme « un témoignage précieux d’un culte encore présent en Sicile, qui maintient les éléments de la tradition qui émergent des comportements rituels et collectifs ».

 

 

 


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