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Le volcan Etna émet des cendres. Activité normale ou nouvelle éruption ?

20/02/2019

L’Etna montre depuis plusieurs jours des panaches de cendres volcaniques impressionnants. L'effet est également visible sur le sol, la cendre noire se déposant partout. Cette activité est-elle le signe d'une nouvelle éruption ou s'agit-il de l'activité normale du volcan Etna ? Après les récents événements éruptifs et sismiques (décembre 2018), nous observons tous le volcan avec attention.

Suite aux récents événements éruptifs et sismiques, pour la sécurité des visiteurs, en ce moment la limite autorisé des excursions est 2750 mètres d’altitude (avec un guide). Les excursions sont libres jusqu’à 2500 mètres d’altitude. C’est donc impossible aller au sommet et approcher les zones actives de l’Etna pour le moment. Rejoindre les 2750 mètres d’altitude n'est pas très utile, il n'y a pas grand chose à voir.

Les meilleures expériences volcaniques en ce moment ce sont les randonnées sur les versants Nord, Ouest ou Sud du volcan jusqu’à 2000 mètres d'altitude, compte tenu des restrictions de sécurité et de l’enneigement (présent au-delà de 2000 mètres d’altitude).

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L'émission de cendres du volcan Etna

L’activité éruptive actuelle de l'Etna aux cratères sommitaux

L'activité visible actuellement fait partie du normal fonctionnement du volcan et n’est pas exactement une nouvelle éruption de l'Etna. L'éruption de l'Etna entre le 24 et le 27 décembre 2018 s'était produite d'une fissure qui s'était ouverte sur le haut flanc sud-est de l'Etna. Une bouche éruptive s’est formé à 2400 mètres d'altitude, dans la Valle del Bove.

L’éruption d’une durée de trois jours seulement, à ètè très modeste, tant pour les volumes de lave émis (environ 3 à 4 millions de mètres cubes) que pour les zones couvertes de laves (moins d’un kilomètre carré). L'activité fut accompagnée d’une intense sismicité (séisme du 26 décembre magnitude 4,8), produite par la Faglia di Fiandaca, qui a provoqué de nombreux dégâts dans les villages situées le long du flanc sud-est du volcan.

Après la fin de l'éruption, l'activité sismique a continué, même si elle a diminué progressivement. Le dernier séisme important, un événement de magnitude 4,1, s'est produit le 8 janvier 2019 dans la Faglia Pernicana, du côté nord-est de l'Etna. Depuis lors, l'activité sismique a été caractérisée par des fréquents séismes, d'ampleur modeste et tout à fait "normales" pour l’Etna. Même si la perception de la population résidente peut être très différente et être amplifiée après les événements de décembre 2018.

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Cendres volcaniques de l'Etna en Valle del Bove

L'émission de cendres volcaniques de l'Etna entre janvier et février 2019

En revanche, à partir des premiers jours de janvier 2019, les émissions de cendres se poursuivent par intermittence à partir de deux des cratères les plus importants du volcan. Les cratères émetteurs de cendres sont principalement le Nord-Est et plus sporadiquement le cratère Bocca Nuova. L'INGV de Catane surveille de près cette activité, avec des observations volcanologiques sur le terrain, l'étude des roches, une analyse de la sismicité et d'autres paramètres géophysiques.

L’examen préliminaire des cendres tombées sur le sol et prises à des moments différents, indique qu’il s’agit principalement de "vieux" matériau rocheux, déjà présent dans le système des canaux centraux du volcan. Le fait qu’à l’heure actuelle il ne semble pas y avoir de nouveau magma remontant à la surface, est également confirmé par l’amplitude relativement faible du tremblement volcanique.

La source se situe actuellement dans une position plus profonde par rapport aux semaines précédentes l’éruption de décembre 2018. Cependant, les panaches gazeux émis au cours de ces semaines sont souvent très chargés en cendres. Par conséquent les autorités aéronautiques sont parfois obligées de fermer temporairement l'aéroport international de Catania Fontanarossa CTA.

#Etna #Sicile #EruptionEtna Vidéo: Sputnik Italia


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