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15/12/2019

Si vous envisagez un voyage en Sicile, une excursion en haut de l’Etna s’impose ; vous ne pouvez pas passer à côté de ce mythique volcan, qui est devenu au fil des siècles une figure emblématique de l’île.

Surplombant la mer du haut de ses 3350 mètres, et de son envergure de plus de 1000 km², l’Etna est le volcan le plus haut d’Europe. C’est un des rares volcans d’Europe toujours en activité ; il suscite parfois des inquiétudes et des interrogations parmi les scientifiques.

En effet, il connaît depuis une dizaine d’années un regain d’activité avec des éruptions régulières (moyenne d’une éruption par an depuis 1999). On dénombre au vingtième siècle quatre-vingt éruptions, ce qui fait de l’Etna l’un des volcans les plus éruptifs au monde.

Il est classé par les volcanologues parmi les « volcans de la décennie ». Faut-il pour autant craindre les éruptions de l’Etna ?

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Eruption Etna

Où se situe l’Etna ?

Situé sur la côte Est de la Sicile, l’Etna domine majestueusement l’île. Il est situé au nord de la Province de Catane, et à une soixantaine de kilomètres au nord de la ville du même nom. Il surplombe la mer Ionienne.

Sa haute stature le rend visible de presque toute la Côte Est de la Sicile ; Catane offre une vue imprenable sur l’Etna, mais c’est aussi le cas de Syracuse et de Taormina.

Il fertilise naturellement le sol autour de lui, et enrichit l’île en ressources naturelles variées : les fruits et les légumes siciliens ont une réputation internationale, et la luxuriance de la végétation contribue à la beauté des paysages.

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Visite Etna Telepherique Sud

Volcan de la décennie

L’Etna est inscrit par les vulcanologues parmi les « volcans de la décennie » suite à sa forte activité éruptive. Cette catégorie comprend seize volcans, qui représentent selon les experts un intérêt majeur en termes d’histoire éruptive.

La dénomination de « volcans de la décennie » a été attribuée dans le cadre d’un projet initié par l’ONU, appelé décennie internationale pour la prévention des catastrophes naturelles.

Ce programme a été mis en place dans le but de créer une équipe internationale d’experts ; l’objectif des études menées était de réduire les risques liés aux volcans, notamment ceux qui présentent un enjeu humain élevé ; les volcans étudiés présentent donc une forte activité éruptive, et sont situés à proximité d’une zone densément peuplée comme c’est le cas de l’Etna.

La liste des volcans de la décennie comporte des volcans mondialement connus tels que le Vésuve, le Mont Unzen au Japon, Santorin en Grèce …

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Eruption Volcan Etna

Une histoire éruptive agitée

On recense pour l’Etna pas moins de quatre-vingt éruptions uniquement au cours du vingtième siècle. L’éruption de 1910 a été une des manifestations les plus impressionnantes du siècle : l’éruption s’est déclenchée à 2000 mètres d’altitude et les coulées de lave ont parcouru dix kilomètres au total.

  • L'éruption de l'Etna en 1910 a commencé à 8h15 le 23 mars; une série de fractures s'est ouverte entre le cratère central et la Montagnola dont seules les vapeurs se sont échappées.
    Par la suite, entre 2300 et 1900 mètres d'altitude, une nouvelle fracture a éclaté sur environ 2 km de long, accompagnée de violents chocs sismiques.
    Une coulée de lave a rapidement émergé de la partie inférieure de la fracture et s'est rapidement dirigée vers la vallée en direction de la ville, menaçant les villes de San Leo, Borrello, Belpasso et Nicolosi.
    Les phénomènes effusifs étaient localisés dans la partie inférieure de la fracture tandis que les phénomènes explosifs caractérisaient les zones les plus élevées.
     
  • 1928 a été une année noire dans l’historique des éruptions de l’Etna ; plusieurs hameaux ont été détruits cette année-là, par les coulées de lave très fluide épanchées depuis les fissures. Une voie ferrée a été entièrement détruite.
    L’émission des coulées de lave a duré dix jours au total. L'éruption de l'Etna en 1928 a commencé à l'automne 2 novembre et s'est terminée 18 jours après la destruction de la ville de Mascali et l'interruption des communications ferroviaires et routières.
     
  • En 1950 a eu lieu l’une des plus importantes éruptions du vingtième siècle ; des terres cultivées et des maisons isolées ont été intégralement détruites.
    L'éruption de l'Etna en 1950-51 a été un événement éruptif, qui a duré environ un an à partir du 25 novembre 1950, qui s'est développé du côté est du volcan et s'est terminé après un an sans avoir affecté aucune zone habitée.
    L'activité éruptive a commencé avec les signes d'alerte classiques le 25 novembre 1950. L'activité effusive réelle a duré 322 jours.
    La première fracture s'est matérialisée à une altitude de 2800 m d'altitude et s'est progressivement étendue jusqu'à une altitude de 2250 m; il se caractérisait par des centres explosifs élevés et une seule bouche effusive à la plus basse altitude.
    Les débits ont diminué sur environ 10 km, jusqu'à une altitude de 800 m, couvrant une superficie de 10,5 km². Le volume total de matériau pyroclastique émis était estimé à environ 630000 m³.
    La quantité de lave déversée a été estimée à 171 millions de m³ avec une épaisseur moyenne calculée d'un peu plus de 15 m. Les centres habités de Milo, situés à 700 m d'altitude, étaient menacés, mais pas atteints. et Zafferana Etnea. L'éruption a été déclarée terminée le 2 décembre 1951.
     
  • En 1981, une éruption dangereuse et très importante a coupé des routes et des voies ferrées ; il s’agit de l’une des premières éruptions dans ce secteur (versant Ouest, zone de Randazzo) depuis le début du vingtième siècle.
    L'éruption de l'Etna en 1981 a commencé le 17 mars et s'est terminée le 23 du même mois. La route nationale 120 et la route provinciale menant à Moio, le chemin de fer Circumetnea et le chemin de fer Alcantara-Randazzo ont été interrompus.

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Valle del Bove, Etna en éruption

Quelques précautions à prendre

Rassurez-vous, malgré ces épisodes mouvementés, vous courez fort peu de risques de subir les dégâts collatéraux d’une éventuelle éruption. En revanche, comme toute expédition en direction d’un sommet, quelques précautions basiques s’imposent :

Vous allez accéder à un sommet très élevé, la température est radicalement différente de celle de la côte. Prévoyez des vêtements chauds et des coupe-vent, sinon vous risquez de réellement souffrir du froid.

N’oubliez pas de prévoir des chaussures de marche, montantes si possible, pour entreprendre la randonnée. Il y a deux formules, la « grande » qui vous amène presque au cratère en 4*4 et la « petite » qui vous dépose plus loin pour que vous puissiez admirer le paysage.

Si vous souhaitez marcher, prévoyez un matériel de montagne. N’hésitez pas à déléguer l’organisation de votre visite à un organisme extérieur, vous serez pris en main d’une façon efficace et n’aurez à vous soucier de rien. C’est la meilleure solution pour ne rien rater de l’Etna et pour comprendre son activité.

 


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