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23/06/2020

Sur le côté est de l'Etna, vous trouverez la fascinante Valle del Bove, avec un aspect inhospitalier et hostile, provenant de l'effondrement de portions considérables du bâtiment volcanique. Le réseau de randonnées du Parc régional de l'Etna est particulièrement développé et permet d'atteindre les destinations les plus intéressantes du point de vue naturaliste, géomorphologique et culturel de la région. Certains sentiers sont praticables non seulement à pied mais aussi à cheval, en VTT et, en hiver, en raquettes à neige ou en ski de randonnée.

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Vue des cratères du Sommet de l'Etna depuis la crête de la Valle del Bove

La Valle del Bove, grande caldeira du volcan Etna

Pour découvrir la Valle del Bove, Etna3340 propose 3 itinéraires:

1) Le sentier Serracozzo, notre " Randonnée Etna Trail ". C'est un très bel itinéraire de randonnée, peu connu et loin de la foule des touristes, qui part du Refuge Citelli, passe par la grotte de lave du même nom, pour atteindre la crête de la Valle del Bove puis descend au Refuge Citelli.

2) La traversée de la Valle del Bove, une amusante randonnée sur le sable volcanique dans la grande caldeira. Au départ du Refuge Sapienza, près des cratères Silvestri sur le versant sud du volcan, en utilisant la télépherique pour grimper jusqu'à 2500 mètres d'altitude, puis descendre dans la Valle del Bove, courir ou glisser sur le fin sable volcanique de l'Etna.

3) Le Tour en hélicoptère de l'Etna, avec guide volcanologue. Etna3340 vous propose un tour complet du volcan Etna, pour voir les cratères du sommet, le versant Ouest la Valle del Bove des sensations uniques dans un contexte géographique à couper le souffle. Le vol en hélicoptère sur l'Etna c'est une des meilleures expériences à faire en Sicile.

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Dans la Valle del Bove

La montée du sentier Serracozzo (la Randonnée ETna Trail) se déroule de façon abrupte, sur un chemin qui n'est pas clairement balisé, immergé parmi les beaux bouleaux aetnensis (espèces de bouleaux endémiques à l'Etna) qui parviennent à survivre dans cette zone à plus de 2000 mètres d'altitude.

Après une différence d'altitude d'environ 300 mètres, la Valle del Bove apparaît et vous verrez également très bien et de près les cratères du sommet de l'Etna. Ici, mieux que dans d'autres endroits, on remarque les "digues magmatiques".

Ce sont de vrais murs de lave, formés pendant le chemin de montée du magma vers les cratères. Il peut arriver que le terrain entourant la "digue" s'effondre, ne laissant que la pierre de lave debout, qui s'est lentement refroidie sous terre créant les formes "polycristallines" que vous pouvez facilement observer et photographier.

Une particularité de ce chemin de randonnée sur l'Etna consiste à pouvoir marcher quelques centaines de mètres sur le bord élevé de la Valle del Bove, en direction de Pizzi Deneri et du cratère sommital du Sud-Est. Au loin, vous pouvez également voir le Monte Frumento delle Concazze, l'un des plus grands cratères secondaires de l'Etna et les cratères Sartorius (éruption de 1865). Les parois de la vallée sont pleines de "digues", tandis qu'à l'intérieur, vous pouvez également voir les cratères éteints.

Nous quittons ce beau panorama et commençons la descente, jusqu'à ce que nous rencontrions un ravin de cendres volcaniques que nous devrons suivre presque jusqu'au bout, avant de tourner à droite et de retourner sur le chemin qui mène à l'espace ouvert devant le Refuge Citelli.

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Randonnée Etna Trail, pour voir la Valle del Bove avec Etna3340 et les cratères du Sommet

Cependant, rappelez-vous qu'un volcan actif représente un environnement particulier et même la plus simple excursion peut cacher des pièges imprévisibles. Avant de s'aventurer sur les sentiers, il est donc indispensable de se renseigner sur l'état d'activité et les dangers associés, étant donné le terrain accidenté, l'environnement sauvage et solitaire est recommandé de contacter nos guides autorisés et experts, pour grimper aux cratères supérieurs, dès 2900 mètres, il devient obligatoire d'être accompagné par les guides.

La Valle del Bove est un grand bassin situé sur le côté est du volcan Etna, dans la zone protégée du parc de l'Etna, dans la municipalité de Zafferana Etnea, sur plus de 1000 mètres de profondeur, 5 km de large et 7 km de long. La formation de cette grande dépression remonte à 7 à 20 mille ans en raison de l'effondrement des centres d'éruption de "Trifoglietto I" et "Trifoglietto II" (un événement similaire a été l'effondrement qui s'est produit le 18 mai 1980 lors de la éruption du Monte Santa Elena), formant une avalanche massive de roches basaltiques, qui s'est précipitée vers la mer Ionienne à l'est du volcan, dévastant et enterrant tout ce qu'il a trouvé sur son chemin.

Déferlant également dans la mer et générant des vagues de tsunami de plus de 40 mètres de haut qui ont dévasté les côtes de la Grèce. L'effondrement des 2 cratères Trifoglietto a formé cette grande caldeira, appelée Valle del Bove.

Sa forme est en forme de fer à cheval. A son extrémité ouest, la dépression est délimitée par une imposante falaise atteignant 1000 m de haut (zone de la Serra Giannicola), alors qu'elle est ouverte vers la mer à l'est. Au sud et au nord, il y a des crêtes spectaculaires, des centaines de mètres de long et de haut, d'où, par temps clair, les visiteurs bénéficient d'une vue imprenable sur la Valle del Bove et ses environs.

Au nord, la Valle del Bove est fermée par un long mur atteignant 800 mètres de haut, appelé " Serra delle Concazze " en raison de la présence sur son bord supérieur de nombreux cratères et de petites dépressions. Le mur de la Serra delle Concazze n'est pas uniforme, quelques "pics" mineurs en ressortent, qui sont en fait l'aboutissement de crêtes secondaires, orthogonales au mur lui-même, les plus importantes étant: Rocca della Valle 2700 m, Monte Scorsone 1600 m Rocca Capra 1400 m.

La Serra delle Concazze culmine à Pizzi Deneri, qui délimite en fait une dépression de branche dans la partie nord-est de la Valle del Bove, connue sous le nom de Valle del Leone. La crête sud est délimitée par un mur qui atteint 400 mètres de hauteur, la " Serra del Salifizio " culminant à 2640 m sur l'imposant cône pyroclastique de la " Montagnola ", produit lors de l'éruption de 1763.

La Serra del Salifizio, qui dans sa partie la plus occidentale, il prend le nom de Schiena dell'Asino, il est quelque peu uniforme, le seul "pic" important est le Monte Zoccolaro 1715 m. À l'ouest, c'est-à-dire vers les cratères sommitaux, la Valle del Bove est séparée du bord du " Piano del Lago " à environ 2700 m d'altitude (ici se trouve le cratère Escrivà de l'éruption du 2001) par un mur qui dépasse 1000 mètres d'altitude.

Le mur ouest est divisé en de nombreuses crêtes orthogonales: Serra Perciata, Serra Vavalaci, Serra Cuvigghiuni, Serra Giannicola grande, Serra Giannicola piccola. Le cône volcanique actuel de l'Etna se serait formé au nord-ouest de l'unité "Trifoglietto II", il y a environ 34000 ans.

La Valle del Bove est déserte, recouverte par les récentes coulées de lave, surtout celle de 1991 à 1993, des divers paroxysmes et éruptions ultérieures, et occupe une superficie d'environ 37 km². L'enceinte de cratère à l'intérieur de laquelle se trouve la Valle del Bove s'étend sur un périmètre d'environ 18 kilomètres et a des murs nord et sud avec des hauteurs variant entre 400 et 1000 mètres.

À l'est, cependant, il s'ouvre sur une esplanade interrompue par Monte Calanna qui émerge isolée de lave récente. Une pente raide, le Salto della Giumenta, affaibli par la coulée de lave de 1991-'93, le sépare du Val Calanna sous-jacent.

Dans la vallée, il existe plusieurs "dagales" (portions de végétation isolée entourées de laves) et quelques cratères adventices récents tels que Monte Simone (éruption de 1811-1812) et le cratère Centenari (éruption de 1852-1853) et même certaines formations rocheuses sont visibles. datant des effondrements du "Trifoglietto".

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Valle del Bove, volcan Etna en Sicile, Etna3340

L'éruption de l'Etna de 1991-1993 dans la Valle del Bove

A commencé le 14 décembre 1991 et s'est terminée le 30 mars 1993. Il s'agissait de l'éruption de l'Etna la plus longue parmi les récentes. La lave est sortie d'un système de fractures situé le long de la base du cratère sud-est, dans une direction nord-sud, qui s'est étendu en quelques jours de 3100 à 2200 mètres d’altitude.

Les coulées de lave importantes et volumineuses qui coulaient des bouches éruptives se sont déversées en plusieurs étapes dans la Valle del Bove étendue, se chevauchant et ne sauvant que la partie supérieure du Monte Calanna.

De là, canalisés vers le Salto della Giumenta, ils ont poussé vers le bas dans le Val Calanna, le remplissant en grande partie et détruisant les châtaigneraies, les vergers, les fontaines anciennes, les chalets rustiques et les sources d'eau qui alimentaient le réseau d'eau de toute la municipalité de Zafferana Etnea.

Dans l'intervalle, les soldats de l'armée italienne, en collaboration avec la protection civile, ont érigé un haut mur à Portella Calanna, essayant de freiner l'avancée de la coulée de lave qui, à partir de là, profitant de la pente considérable, atteindrait rapidement le quartier de Piano dell'Acqua, à quelques centaines de mètres de la ville de Zafferana Etnea.

La barrière artificielle (234 mètres de long et 21 mètres de haut) a réussi à résister à la poussée de la lave jusqu'au 8 avril 1992, lorsque suite à une augmentation de la fluidité du magma, elle a été dépassée et surmontée. Tandis que les administrateurs et la protection civile développaient d'autres stratégies pour protéger la ville, les habitants paniqués, comptant sur la foi en la protection de la protectrice, la Madone de la Providence, amenèrent la statue en procession le 10 avril 1992 dans le quartier du Piano de l'eau, près du front de lave.

Les interventions choisies pour contraster l'avancée de la lave étaient de trois types: 1) l'explosion d'explosifs à une altitude de 2000 mètres dans les canaux pour l'incorporation de la lave; 2) le découplage des croix frisonnes dans les canaux; 3) l'érection de petites barrières sous Portella Calanna pour contrer l'avancée de la lave.

Ces expériences n'ont été que partiellement réussies, mais ont permis de réaliser des interventions qui ont ensuite été améliorées et réutilisées lors des éruptions ultérieures de l'Etna. Le 12 avril 1992, le Conseil des ministres a déclaré l'état d'urgence, conférant au ministre de la Protection civile, Nicola Capria, tous les pouvoirs de décision.

À la suite des interventions réalisées (notamment l'opération dite de bouchage, consistant à tenter d'interrompre la coulée de lave en la faisant déborder dans un canal d'invitation), le 27 mai 1992 la coulée de lave, maintenant arrivée à Piano dell'Acqua, arrêtée pour cause de manque d'électricité à environ 700 mètres du quartier peuplé de Sciara.

Cet événement, compte tenu de l'étendue et de la durée de l'éruption, a mobilisé toutes les institutions, telles que les Carabiniers, la Police, la Guardia di Finanza, la Garde forestière, les pompiers, la Protection civile, le Parco dell'Etna et l'administration municipale de Zafferana Etnea, qui à cette occasion ont formé le COM (Centre d'opérations mixtes), coordonné par le ministre Nicola Capria.

Des volcanologues et des géologues étaient également impliqués, des soldats de l'armée italienne, de la Croix-Rouge italienne, des aviateurs et des Marines de la base militaire américaine de Sigonella, mais aussi plusieurs citoyens qui ont mis à disposition leur temps et leurs ressources pour faire face à l'éruption.

Le 31 mai 1992, le ministre Nicola Capria a officiellement déclaré que le danger pour la ville de Zafferana s'était échappé, les flux en aval n'étant plus alimentés. L'éruption s'est poursuivie pendant encore dix mois, se déversant à Valle del Bove, sans susciter plus d'inquiétude pour les centres habités, s'arrêtant complètement le 30 mars 1993.

Le 13 novembre 1994, dans le quartier de Piano dell'Acqua, à quelques mètres du front de lave, les fidèles du Safran ont érigé de mémoire une stèle votive avec la statue de la Madone de la Providence. Le cardinal Salvatore Pappalardo a béni le monument.

 

 


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