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17/05/2021

La ville de Catane est sans aucun doute l'une des plus belles villes d'art de Sicile, visitée chaque année par des milliers de touristes amoureux et fascinés par son architecture, ses vues à couper le souffle entre le volcan Etna fumant et le bleu de la Méditerranée. Catane elle-même semble relier ces deux forces de la nature, parfaitement opposées et complémentaires. Le long de ses rues, la vie coule au-dessus et au-dessous de la pierre de lave de l'Etna avec laquelle de nombreux palais sont construits. À Catane il y a des ruines gréco-romaines, qui témoignent du passage millénaire des peuples dans cette région extrêmement riche.

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Catane, vue Etna

Les plus beaux endroits à voir à Catane

Visite de Catane et des plus beaux endroits à visiter dans l'une des plus belles villes de Sicile, située entre le volcan Etna et la mer Ionienne. C'est agréable et très intéressant visiter la Catane "baroque" et médiévale, voir l'excitation dans ses ruelles, dans ses marchés historiques, voir sa Piscarìa (marché aux poissons), depuis des siècles le cœur battant des habitants de Catane. Avec Caltagirone, Militello dans le Val di Catania, Modica, Noto, Palazzolo Acreide, Ragusa et Scicli, Catane fait partie des municipalités baroques siciliennes qui ont été déclarées site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2002.

 

Découvrez Catane: l'Athènes sicilienne au pied de l'Etna

La ville doit sa fondation, en 729 av. JC, aux colons grecs, appelés Calcidesi, venant de la ville voisine de Naxos. Son nom dérive de sa position nichée au pied de l'Etna, c'est-à-dire de l'union des termes grecs katà et aitné (près ou reposant sur l'Etna). En 1500 après JC la ville a également été surnommée la "Sicula Athènes" en raison de son assonance avec le nom de la capitale grecque (katane, kai Athena).

Depuis la fondation grecque de la ville, Catane a vu passer toutes les civilisations et toutes les puissances que la Méditerranée a pu déployer: le tyran syracusain Gérone I (476 avant JC), les Romains (21 avant JC), les Ostrogoths de Le roi Théodoric le Grand (VI siècle après JC), les Byzantins et les musulmans vers l'an 1000, les Normands, les Souabes qui ont construit le château Ursino, les Angevins, les Aragonais qui ont fait de Catane la capitale du royaume de Trinacria jusqu'au début de la XVe siècle, les Espagnols, les Savoyards et enfin les Bourbons.

Chacune de ces puissances a laissé sa marque sur Catane, dont certaines ont miraculeusement survécu aux deux catastrophes naturelles qui ont frappé Catane, comme l'éruption de l'Etna en 1669 et le tremblement de terre dans le Val di Noto en 1693.

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Port de Catane, vue Etna

Ce qu'il ne faut pas manquer lors d'une visite de Catane

Voici ce qu'il ne faut absolument pas manquer lors d'une visite de la belle ville de Catane en Sicile, en combinant peut-être la visite avec une visite guidée pour découvrir le territoire, le volcan lui-même ou la street food, qui ici dépeuple et remplit les marchés caractéristiques d'odeurs et les saveurs.

Piazza Duomo. La première étape de toute visite qui se respecte à Catane est sans aucun doute la Piazza Duomo, au centre de laquelle se trouve l'incomparable fontaine de l'éléphant dans la pierre de lave de l'Etna (1735-1737). La statue de l'éléphant en basalte noir (u Liotru à Catane) protagoniste du monument est historiquement considérée comme le symbole de Catane, qui selon la légende la protège des éruptions de l'Etna.

À l'intérieur de la Piazza Duomo à Catane se trouve la cathédrale dédiée à Sainte Agathe, la patronne de la ville, le Duomo. La structure actuelle, de style baroque sicilien, est due au terrible tremblement de terre de 1693. Cela a complètement détruit la façade précédente de l'église et a provoqué l'effondrement du majestueux et imposant clocher. C'était quatre-vingt-dix mètres de haut et en retrait de la façade. A cette occasion, environ sept mille fidèles réunis en prière ont perdu la vie. Il a été reconstruit au XVIIIe siècle dans le style baroque sicilien, basé sur un projet de l'architecte Giovanbattista Vaccarini.

La façade du Duomo. La façade se compose de trois entrées, qui tracent les trois nefs de l'église: la principale abrite un sobre portail en bois retraçant les épisodes de l'Évangile et la vie du saint est accompagnée d'une paire de colonnes de style corinthien, que l'on retrouve également répété sur les côtés des deux autres portes, pour un total de six dans la partie inférieure.

Il semble que ces six éléments architecturaux remontent à la période romaine et proviennent du théâtre antique. Des statues solennelles accueillent le visiteur qui s'apprête à entrer: certaines présentes dans la balustrade qui délimite l'environnement sacré, tandis que deux, plus impressionnantes, sont placées au centre de la porte, de part et d'autre de l'entrée principale: ce sont les Saints Pierre et Paul. Dans la partie supérieure, les mêmes colonnes de la partie inférieure sont répétées, en termes de forme et de nombre, uniquement de dimensions réduites.

Au centre de la façade, cependant, on trouve un arc rond soutenu par deux colonnes qui abrite la statue de Sant’Agata. Les statues de San Berillo et Sant’Euplio sont ensuite placées aux extrémités du second ordre. Le troisième ordre est en marbre de Carrare et, avec sa forme cuspide, ferme la façade. Le clocher n'est pas intégré à la façade, comme cela se produit dans d'autres églises baroques siciliennes.

Il a été construit à côté du dôme, près de l'abside, signe du style architectural précédent, on se souvient, en effet, qu'il a été reconstruit au même endroit où il se trouvait avant le tremblement de terre de 1693. L'intérieur a une forme de croix latine et abrite la tombe du musicien Vincenzo Bellini, qui fut le berceau de Catane. Il abrite également la chapelle dédiée à Sant'Agata, celle-ci cache un passage qui mène à la salle secrète où sont conservées les reliques du saint.

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Piazza Duomo Catane

Palazzo Chierici. La Piazza Duomo de Catane abrite également le Palazzo Chierici, autrefois symbole du pouvoir temporel de l'Église. Le palais est relié à la cathédrale via la porte Uzeda. Il a été construit après le tremblement de terre de 1693 sur une structure antérieure du XVIe siècle: la porte Uzeda est, en fait, ce qui reste des murs fortifiés construits par Charles Quint. Le palais a été construit en adhérant aux murs à la demande de l'Église qui avait l'intention de contrôler la ville.

Le bâtiment, ainsi que l'ensemble de la place, est de couleur sombre, les matériaux utilisés pour sa construction sont, en fait, d'origine volcanique, c'est-à-dire dérivés de la lave. Cette caractéristique a été mise en évidence par l'architecte de Catane Alonso Di Benedetto qui a inséré des colonnes carrées en pierre de taille dans la façade. Ceux-ci, réalisés avec la précieuse pierre blanche d'Ispica, alternent avec les fenêtres finement décorées avec des étagères baroques sous les balcons et avec les frontons. Pour compléter le tableau de la Piazza Duomo à Catane, il y a: la fontaine des éléphants, la fontaine Amenano et le palais des éléphants.

 

Fontaine d'éléphant. La fontaine des éléphants se trouve au centre de la Piazza Duomo à Catane et est le symbole de la ville. Il a été construit en 1735-1737, ainsi que pour la reconstruction après le tremblement de terre de la cathédrale de Sant’Agata, par l’architecte Giovanni Battista Vaccarini. Également construit à la suite du même événement néfaste de 1693, il est composé de plusieurs éléments stylistiques différents.

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Catane, fontaine de l'Elephant

Fontaine. Trois marches en pierre volcanique soutiennent le bassin de la fontaine dans lequel s'écoule l'eau s'écoulant des ouvertures latérales. Il possède des statues en haut relief symbolisant les deux fleuves de Catane: le Simeto et l'Amenano. Nous rappelons que le fleuve Simeto, en plus d’être le premier fleuve de Sicile, est également associé à Sant’Agata, protecteur de Catane. On raconte que son persécuteur, le sénateur romain Quinziano, mourut dans ses eaux. Peut-être aussi pour cette raison l'une de ses références a-t-elle été incluse dans la fontaine: la rivière est toujours représentée avec des traits humains, la figure d'un roi couché sur un coquillage, tenant une pelle et versant de l'eau, symbolise la fertilité de la région de Catane.

 

L'éléphant. L'éléphant est fait de pierre de lave et fait face à la cathédrale. Il est placé au-dessus de la base de la fontaine et supporte un obélisque égyptien. Selon la tradition populaire, il prend le nom de Liotru, peut-être une transposition incorrecte du nom Liodoro, une figure légendaire et mythologique de Catane. Nous ne connaissons pas l'auteur qui a forgé la statue d'éléphant, ni l'époque à laquelle elle a été créée.

À cet égard, diverses conjectures ont été formulées: selon une première interprétation, l'éléphant a été forgé en souvenir de la victoire à Catane contre l'armée libyenne, victoire qui serait également célébrée au théâtre Bellini par la main du peintre Giuseppe Sciuti, mais qui ne trouverait pas de correspondance dans les données historiques. Selon une autre orientation, l'éléphant aurait été placé pour protéger la ville et aurait représenté une sorte de talisman ou de grosse amulette servant à apaiser le pouvoir soudain et destructeur de l'Etna, voire érigé en l'honneur de l'éléphant qui chassait certains féroces. animaux qui peuplaient la région, permettant ainsi la fondation de la ville.

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Piazza Duomo de Catane la nuit

L'obélisque. Revenant à la structure de la fontaine, nous signalons l'obélisque: amené à Catane, probablement à la fin des croisades, il mesure plus de trois mètres et demi de haut et est placé sur le dos de l'animal. Il culmine dans une sphère surmontée d'un crucifix et entourée de feuilles d'olivier et de palmier. Il porte l'expression M.S.S.H.D.E.P.L. ce qui signifie: "Un esprit sain et sincère, pour l'honneur de Dieu et pour la libération de sa patrie".

Une autre référence religieuse est présente dans la selle d'éléphant, dans laquelle les symboles du saint patron de Catane sont présents. Nous pouvons voir trois lignes directrices qui guident le travail de Catane: la matrice égyptienne que nous trouvons dans l'obélisque, la sicilienne représentée par l'éléphant de lave, et la plus récente d'orientation chrétienne que nous trouvons dans le crucifix et dans la référence à Saint Agathe.

 

Fontaine Amenano. Une autre beauté de la Piazza Duomo à Catane est la fontaine Amenano. Il a été construit en 1867 par le sculpteur napolitain Tito Angelini avec du marbre fin de Carrare et est situé à côté du Palazzo dei Chierici. Il est dédié à l'Amenano qui, comme mentionné ci-dessus, est l'un des deux fleuves de Catane. Contrairement au Simeto, cependant, il n'est plus visible en raison de la nature d'une rivière souterraine qu'il semble avoir acquis en 252 av. en raison d'une éruption de l'Etna qui l'a littéralement enterré avec le lac contigu de Nicito.

La fontaine est constituée d'un grand récipient blanc en forme de coquille. Au-dessus se trouve la statue d'Amenano, une divinité païenne vénérée par les Grecs. Dans l'iconographie classique représentée avec la ressemblance d'un taureau avec la tête d'un homme et également représentée dans certaines pièces de monnaie du cinquième siècle avant JC. La jeune divinité tient dans sa main une corne d'abondance d'où l'eau coule et est recueillie par deux tritons placés à ses pieds à l'extrémité de la source. Sous la coquille, il y a les armoiries de la ville, tandis qu'au dos se trouve le nom de la divinité, le symbole qu'elle représente, c'est-à-dire l'eau, et la date de construction, 1867.

La particularité de la fontaine est ce que dans le jargon populaire de Catane on appelle «acqua a linzolu». La forme du jet d'eau se déverse de manière compacte et subtile, formant presque un voile transparent, à tel point qu'il est comparé à une feuille. Sous la fontaine on trouve une arche qui recueille l'eau: elle représente le seul point où il est possible d'admirer le cours de la rivière, qui termine son cours dans le port voisin, et qui coule à une profondeur d'environ deux mètres sous le niveau de la rivière.

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Marché aux poissons de Catane

Palazzo degli Elefanti. Sur la place se trouve également le Palazzo degli Elefanti du XIXe siècle, également connu sous le nom de Palazzo Senatorio et aujourd'hui siège municipal, le Palazzo dei Chierici (1757) avec sa façade particulière en pierre de taille et pierre blanche d'Ispica sur sable volcanique, la fontaine d'Amenano (1867) en marbre blanc de Carrare et enfin la belle cathédrale de Sant'Agata, la cathédrale de Catane.

Il a été reconstruit après le tremblement de terre par une équipe d'architectes experts: Giovan Battista Longobardo, Giovanni Battista Vaccarini et Carmelo Battaglia. Le bâtiment est similaire au Palazzo dei Clierici voisin, avec des décorations en pierre de taille et de grandes fenêtres avec des corbeaux et des pignons. À l'intérieur du bâtiment, il y a une grande cour, tandis que les œuvres du peintre de Catane Giuseppe Sciuti sont conservées aux étages supérieurs.

Cathédrale de Sant’Agata. L'église que chaque Catanais porte dans son cœur a été établie dès 1070 et se présente aujourd'hui avec la belle façade baroque en marbre blanc de Carrare par Vaccarini, également auteur de la fontaine des éléphants, avec les colonnes récupérées de l'ancien théâtre romain de la ville. À l'intérieur, la tombe du célèbre compositeur catalan Vincenzo Bellini (1801-1835) et de nombreuses œuvres d'art de la période baroque méritent d'être signalées.

 

Marchés populaires. Les marchés de Catane, disséminés un peu autour du centre-ville et dans toute la commune, représentent l'une des plus anciennes vocations de ses habitants, l'activité marchande, qui fleurit à Catane depuis l'époque où la ville était la capitale du royaume de Trinacria. Les marchés les plus caractéristiques et les plus anciens de Catane sont la "Fera 'o Luni" sur la Piazza Carlo Alberto et la Piscarìa (marché aux poissons) sur la Piazza Alonzo di Benedetto, où le populaire vuciate (cris) avec lequel les marchands annoncent les marchandises aux passants. par.

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Port de Catane, vue de l'Etna

Via Etnea. Parmi les rues les plus importantes de Catane, la rue par excellence pour se promener et faire du shopping dans la ville s'étend sur 3 km à partir de la Piazza Duomo et pointe tout droit, avec une vue imprenable sur les flancs du volcan Etna qui encadre les toits de la ville. En le longeant, vous pourrez découvrir les ruines de l'ancienne Catane et rejoindre la Villa Bellini et le jardin botanique de Catane.

 

Théâtre Massimo "Vincenzo Bellini". Le majestueux bâtiment néo-baroque, inauguré en 1890 avec la Norma de Vincenzo Bellini (1831), conserve à l'intérieur une salle de théâtre finement décorée parmi les plus belles construites en Italie au XIXe siècle. Notez les fresques du plafond représentant les allégories des œuvres majeures de Bellini d'Ernesto Bellandi (Norma, La somnambula, I puritani et Il pirata), la statue en bronze de Bellini de Salvo Giordano qui orne le foyer et le rideau historique du peintre catanais Giuseppe Sciuti avec la victoire des Catanais sur les Libyens.

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Théâtre Bellini, Catane

Castello Ursino. Érigé au XIIIe siècle à la demande de Frédéric II de Souabe sur l'un des quartiers les plus anciens de la ville de Catane datant probablement de l'époque grecque, le château présente une structure carrée massive terminée par quatre tours circulaires à chaque angle. Le manoir abrite désormais le Musée civique de Catane, comprenant une riche section archéologique de plus de 8000 artefacts, une galerie de photos avec une précieuse collection de tablettes byzantines et de nombreuses salles avec autant d'œuvres d'art médiévales, de la Renaissance et modernes.

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Catane, chateau Ursino

Via dei Crociferi. Cette rue monumentale représente un unicum architectural et urbanistique rare, et pour cette raison, elle est considérée comme la plus belle rue de Catane au XVIIIe siècle. En passant sous l’arc de San Benedetto, la route relie l’abbaye principale à l’abbaye mineure, à partir de la Piazza San Francesco d’Assisi. La plupart des églises et monastères splendides de la période baroque donnent sur la via dei Crociferi: l'église de San Benedetto, de San Francesco Borgia, le collège des jésuites, l'église de San Giuliano, un exemple parfait du baroque de Catane, le couvent des Crociferi, l'église de San Camillo de Lellis et, enfin, la Villa Cerami du XVIIIe siècle, aujourd'hui siège de la Faculté de droit. Suivre cette route signifie vraiment faire un voyage dans le temps.

 

Monastère de San Nicolò la Rena. Le complexe monastique, l'un des plus grands d'Europe, situé sur la Piazza Dante est considéré par l'Unesco comme l'un des joyaux du baroque tardif du Val di Noto. La façade du bâtiment du couvent a le plâtre caractéristique de sable volcanique sombre. A l'intérieur, le magnifique escalier monumental, le sous-sol du XVIIe siècle et le magnifique cloître plein de végétation sont à noter. Le sous-sol du monastère abrite aujourd'hui la bibliothèque du Département des sciences humaines de l'Université de Catane.

Ici, vous pourrez admirer les mosaïques d'une ancienne domus romaine du IIe siècle après JC. trouvé lors de la construction du monastère. Le cloître de Levante a plutôt au centre un Caffeaos néo-gothique original décoré de majolique multicolore, tandis que celui des Marbres (le plus ancien, à l'ouest) a une grande fontaine en marbre du XVIIe siècle. Les deux cloîtres sont reliés entre eux par le soi-disant couloir de l'Horloge, long de plus de 200 mètres.

Le monastère entoure l'église de San Nicolò la Rena (1687) sur trois côtés, avec une façade inachevée, qui conserve le grand orgue baroque de Donato Del Piano et le long cadran solaire (40 m) de Sartorius et Peters. Le bâtiment est considéré comme l'une des plus grandes églises de toute la Sicile et, s'il était terminé, il aurait été encore plus grand que la cathédrale de Catane.

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Arc Garibaldi, Catane

Palais Biscari. Le bâtiment historique le plus important de la ville de Catane remonte à la fin du XVIIe siècle et a été construit sur les murs du XVIe siècle de la ville, qui ont en partie survécu au tremblement de terre. À l'intérieur de la salle de Don Chiosciotte, la Galleria degli Uccelli et le Salone delle Feste ou salle centrale, décorés dans un style rococo avec des stucs et des fresques de Matteo Desiderato et Sebastiano Lo Monaco, y compris la Gloire de la famille Paternò Castello di Biscari, sont dignes de note (premiers propriétaires de l'immeuble) qui orne la coupole centrale où l'orchestre était disposé lors des réceptions.

 

Parc archéologique gréco-romain. L'itinéraire archéologique de Catane comprend au moins une centaine de sites différents et de monuments archéologiques disséminés dans toute la ville et dans toute la zone municipale. Parmi les monuments de l'époque gréco-romaine que l'on peut encore admirer aujourd'hui dans la ville, on se souvient de l'amphithéâtre romain de la Piazza Stesicoro (IIe siècle après JC), du théâtre contemporain, en marbre et pierre de lave et datant de l'époque grecque (415 avant JC), site près de la Piazza San Francesco avec l'Odéon, encore utilisé aujourd'hui pour les spectacles d'été de la ville et, enfin, les Terme della Rotonda, un vaste complexe monumental datant du I-II siècle après JC peut-être construit sur un temple païen préexistant, dont les structures ont ensuite été transformées en église à l'époque byzantine. En effet, de nombreuses traces de fresques du 7ème siècle après JC peuvent être admirées, dédié aux épisodes de la vie de la Vierge Marie.

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Théâtre romain, Catane

Trésors archéologiques enterrés à Catane

Il y a une nécropole souterraine dans la via Androne. Après les découvertes archéologiques qui ont émergé lors des travaux d'entretien de la Via Androne, les vestiges de l'ancienne nécropole de Catane ne verront jamais le jour. Après une enquête archéologique, l'asphalte a recouvert ce qui avait été trouvé. La nécropole s'étendait sur un vaste espace qui comprenait les zones situées entre la Piazza Stesicoro et la Piazza Santa Maria di Gesù.

 

Le Catane souterraine

Près de l'amphithéâtre romain de la Piazza Stesicoro, il est possible d'accéder à un sentier souterrain suggestif dans la Catane du XVIIIe siècle enterrée sous la lave de l'Etna après l'éruption de 1669. Dans la ville, il existe différents points d'accès et parmi les structures architecturales qui peuvent être visitées se trouvent les bains, les églises, les palais et même les panneaux de signalisation de l'époque. L'archéologue trentino Orsi, dont les recherches se sont concentrées sur le sud de l'Italie, entre la seconde moitié du XIXe siècle et la première du XXe siècle, a mis au jour de nombreuses tombes, toutes trouvées dans la zone de la Via Androne.

Dans les années qui ont suivi les deux guerres, suite à la croissance démographique et au boom économique, l'expansion urbaine a été un événement sans précédent. Des maisons, des palais et des appartements ont commencé à être construits même dans les zones rurales, sans souligner ce qui se trouvait sous les racines des arbres. En très peu de temps, la spéculation sur la construction a effacé la stratigraphie archéologique, offrant de rares opportunités de fouilles et de recherche. L'une des dernières fouilles menées dans la ville a été celle de 1968 dans la via Orto di San Clemente entre le Bastione degli Infetti et l'amphithéâtre.

Précisément à cette occasion, des groupes de tombes ont été retrouvés et une épigraphe latine témoignant de la mort d'un garçon de 23 ans nommé Eusèbe. De nombreux témoignages des années 1700 et 1800 documentant la présence d'un grand trésor culturel souterrain, un plan d'urbanisme qui sauvegarderait ce patrimoine n'a jamais été élaboré. La spéculation sur la construction a eu raison de la culture. Aujourd'hui, nous nous trouvons dans une ville où dès qu'une brique est déplacée, elle nous donne toujours quelque chose du passé.

 

Sous la cathédrale de Catane: les thermes Achilléennes

Les thermes Achilléennes s'étendent sous le niveau piétonnier de la cathédrale de Catane et la place jusqu'à via Garibaldi. On y accède par une porte située sur le côté droit de la façade de la cathédrale. Les thermes Achilléennes sont l'un des bâtiments les plus importants de l'époque romaine-impériale de Catane. Les structures du bâtiment ont été préservées intactes.

Le monument a été fouillé au XVIIIe siècle par Ignazio Paternò Castello, prince de Biscari, qui, dans son Voyage dans toutes les Antiquités de la Sicile, se souvient avoir libéré le monument de la terre accumulée après le tremblement de terre de 1693 et ​​n'avoir réussi à découvrir qu'une partie du grand complexe thermal dont il avait identifié des traces sous la cathédrale, sous le Séminaire (siège actuel du Musée diocésain) et sous le Palazzo Senatorio (aujourd'hui siège de la Municipalité).

Peu de temps après, Jean Houel, en visite à Catane lors de son voyage sur l'île, frappé par la suggestion du bâtiment, qu'il croyait être un temple colossal de Bacchus, reproduit la salle centrale et les stucs avec des amours, des animaux, des vrilles et des grappes de raisins dans certaines gouaches maintenant conservés à l'Ermitage à Saint-Pétersbourg. Les structures du bâtiment ont été conservées intactes, la plus grande salle de forme carrée a des voûtes croisées soutenues par quatre imposants piliers; à l'intérieur de la baignoire revêtue de marbre, une structure en fer est encore visible sur laquelle les nageurs se sont vraisemblablement appuyés pour entrer dans l'eau.

Au XIXe siècle, l'architecte Ittar a redessiné le plan, tandis qu'Adolf Holm, dans son ouvrage Catania Antica, décrit le bâtiment dans son ensemble, dont des parties, en 1856, avaient été découvertes sous le Séminaire des Clercs et sous la Via Garibaldi. La partie du bâtiment qui peut être visitée aujourd'hui est constituée d'une salle rectangulaire centrale avec quatre piliers sur lesquels reposent les voûtes. Au centre de cette pièce se trouve un bassin recouvert à l'origine de marbre, ainsi que quelques dalles, en fragments, qui doivent avoir constitué le sol de la pièce. En entrant dans la partie ouest du bâtiment, il est possible de voir couler la rivière Amenano et d'apercevoir les fondations de la fontaine des éléphants.

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Lac de Nicito et "Bastione degli Infetti", Catane

L'histoire du lac Nicito avant l'éruption de 1669

Catane est une ville qui au cours des siècles a subi d'innombrables changements géographiques et urbains qui ont renouvelé à jamais son apparence et son histoire. De nombreux endroits de Catane qui n'étaient plus visibles car effacés par les fréquents tremblements de terre survenus au cours des siècles ou par la fureur de l'Etna qui, avec ses éruptions, a toujours repensé l'ensemble du paysage de la côte ionienne.

L'un d'eux était le lac Nicito, dont il ne reste aujourd'hui que la mémoire confiée au nom de la rue, qui relie la Piazza Santa Maria di Gesù à la Via Plebiscito centrale. Suite à l'éruption de l'Etna en 496 avant JC, le cours de la rivière Amenano a été frappé par la lave à proximité du courant S. Maria Di Gesù et, par conséquent, un plan d'eau s'est formé avec une profondeur d'environ 15 mètres et de la circonférence de 6 Km.

C'était l'un des endroits les plus beaux et les plus enchanteurs dont Catane pouvait se vanter jusqu'en 600. Il était entouré de petites collines et de charmantes villas s'élevaient sur ses rives, lieu de rencontre de la brillante société de Catane. Il s'appelait le lac d'Anicito (plus tard appelé Nicito) dont le nom dérive probablement de l'adjectif grec aniketos (non conquis), qui à son tour vient de Nike (victoire).

Le lac était si grand que le 8 septembre 1652, à l'occasion de la fête de la Madone, il fut le théâtre d'une impressionnante régate navale. Le lac a été complètement détruit et a disparu à la suite de la terrible éruption de l'Etna en 1669. Après avoir détruit de nombreux centres de l'Etna, le torrent de lave s'est dirigé vers Catane et le 15 avril, il a envahi la campagne au nord-est de la ville et la vallée d'Anicito, il s'est déversé dans le lac lui-même, le remplissant en six heures. Le seul souvenir qui reste du lac aujourd'hui est le toponyme attribué dans les années 1920 à la route qui relie la Via Plebiscito à la Piazza S.M.Di Gesù.

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Eruption Etna de 1669, Catane

L'histoire du château d'Ursino à Catane. Avant et après l'éruption de lave de l'Etna

Avec son apparence solennelle et massive, sur un plateau entouré par la mer, le château Ursino de Catane a été construit par Frédéric II de Souabe entre 1239 et 1250 et a connu une certaine renommée pendant les Vêpres siciliennes, en tant que siège du parlement et résidence de la Rois aragonais. Le manoir faisait partie du système défensif côtier complexe de la Sicile orientale, auquel appartenaient également le château Maniace de Syracuse et le château d'Augusta et, avec son apparence massive, il était le symbole de l'autorité impériale souabe et de la puissance capable de garder à freiner les citoyens de Catane qui sont souvent hostiles et rebelles.

Le nom du château dérive probablement de Castrum sinus, qui signifie château du golfe car il surplombait initialement la mer, mais une coulée de lave de l'Etna en 1669 l'a éloigné de la côte de quelques centaines de mètres. D'autres chercheurs, d'autre part, soutiennent que castrum Ursinum pourrait être lié à vir consularis Flavius ​​Arsinius, qui a gouverné la Sicile avant 359 après JC et a promu la restauration du nymphée de Catane. La mémoire de lui peut avoir été préservée au nom de la zone sur laquelle le château a été construit plus tard.

L'éruption de l'Etna de 1669 atteint le château d'Ursino. C'était le 11 mars 1669 et l'Etna commença à se faire entendre au milieu des rugissements sombres et terrifiants qui se faisaient entendre, menaçant jusqu'à Catane. L'éruption a commencé et a commencé à libérer de la lave formant les Monti Rossi à Nicolosi (Etna Sud). La première ville touchée a été Nicolosi, qui a été rasée par les violents tremblements de terre résultant de l'intense activité volcanique. Après avoir submergé 18 villes et villages dont Mascalucia, Misterbianco et Belpasso.

Le 15 avril 1669, le front de lave de 4 kilomètres de large et d'environ 50 mètres de haut envahit Catane du côté ouest, recouvrit le lac Nicito et continua le long des murs de la ville. Après avoir dépassé le Bastion des infectés, la monstrueuse langue magmatique a atteint les 36 canaux de la Porta di Carlo V. Le 23 avril, se déplaçant vers le sud-ouest, la lave s'est précipitée dans la mer après avoir encerclé le château d'Ursino et pénétré dans la mer Ionienne, elle a prolongé le continent sur environ 3 kilomètres, s'arrêtant à la plage de La Plaia, où les dernières branches sont encore visibles.

Le 30 avril, tout semblait fini lorsque la lave qui semblait solidifiée céda et entoura l'église de San Nicolò et le couvent bénédictin contigu. Les ruines antiques de Naumachia et Circo Massimo ont été submergées. Jusqu'au début juin autour du château d'Ursino, des flammes ont été dégagées du sol. Le grand complexe de bâtiments a été conçu par l'architecte Riccardo da Lentini, avec un plan carré bordé de quatre tours circulaires aux angles. Du côté nord et ouest, il comporte de plus petites tours semi-cylindriques au milieu de chaque côté. Les murs sont en lave et ont une épaisseur de 2,50 mètres.

Le château a toute une série d'ouvertures sur l'extérieur (absentes dans le projet initial pour assurer une plus grande sécurité), dont les cadres blancs créent un agréable contraste chromatique sur les murs sombres. De plus, l'inhumation de la base causée par la coulée de lave de 1669, l'absence de créneaux et de supports de couronnement a changé la valeur militaire d'origine. L'entrée principale donne sur le côté nord et ici l'entrée était autrefois défendue par un fossé et un pont-levis, tandis qu'un mur robuste a été construit au milieu des années 1700. Le manoir est accessible par un arc en ogive sur la façade, dominé par un aigle capturant un lièvre, le blason souabe.

A l'intérieur, il y a la cour dont reste une belle cour avec un escalier extérieur de style gothique-catalan construit à l'époque de la Renaissance, autour de laquelle se trouvent les quatre grandes pièces flanquées de pièces plus petites, à partir desquelles vous entrez dans les tours d'angle. Si l'extérieur a un aspect assez essentiel, l'intérieur abrite des œuvres d'un intérêt artistique considérable à commencer par les structures porteuses des différentes pièces ornées d'élégantes voûtes nervurées, de fins chapiteaux incrustés et de grandes arcades en ogive.

Les statues d'Aphrodite de la période hellénistique, le torse d'Eracles datant du IVe siècle avant JC, et les gladiateurs, relief romain sur lave sont d'excellente facture. Selon l'historien Giuseppe Agnello, le bâtiment souabe d'origine était équipé de quatre ailes de bâtiment avec autant de pièces rectangulaires couvertes chacune par trois voûtes croisées implantées sur des demi-colonnes et des quartiers de colonnes d'angle, quatre salles carrées, reliaient les salles les unes aux autres, permettant également l'accès aux tours d'angle. De l'étage inférieur à l'étage supérieur, on y accédait par les escaliers en colimaçon situés à l'intérieur des demi-tours nord et sud.

 

Le musée civique. Depuis 1934, le château est le siège du Musée Civique et abrite les sections archéologiques: médiévale, Renaissance et moderne. Ici sont conservées environ 8040 pièces, y compris des découvertes archéologiques, des épigraphes, des pièces de monnaie, des sculptures, des peintures, des sarcophages grecs et romains en argile, des mosaïques de toute la province de Catane, de Centuripe, Lentini, Rome, Trapani, Caltagirone, Ercolano et Camarina.

Le manoir abrite, dans les splendides salles du rez-de-chaussée, un précieux patrimoine de dons d'illustres habitants de Catane, d'églises et de couvents supprimés, du musée bénédictin et de la collection du prince de Biscari, provenant des fouilles effectuées en Catane, ainsi que des achats effectués à Naples, Rome, Florence.

Le château d'Ursino, comme nous l'avons déjà dit, a été construit par Frédéric II entre 1239 et 1250. En 1255, le nom de castrum Ursinum est attesté pour la première fois, qui devint plus tard courant. Entre 1296 et 1336, le château fut la résidence de Frédéric III et par la suite de ses descendants Pierre II, Ludovico et Federico IV à plusieurs reprises. Certains des moments les plus importants de la guerre des Vêpres se sont déroulés à l'intérieur du manoir.

En 1295, le Parlement sicilien s'est réuni, qui a déclaré James II pourri et a élu Frédéric III comme roi de Sicile. En 1392, Catane se révolte contre les Aragonais et la garnison royale se referme dans le château. Entre la fin du 14ème siècle et le début du 15ème siècle, le château est resté la résidence officielle des souverains et de la cour, tandis que dans la seconde moitié du 15ème siècle il était le siège des sessions parlementaires et la résidence vice-royale.

En 1669, une éruption désastreuse de l'Etna risqua de l'enterrer, changeant sa position face à la mer. Plus tard, il a été transformé en prison avec des changements structurels importants, divisant les grandes pièces en petites cellules sombres et infestées de souris, de scorpions et de tarentules. Une trace de cette page dans l'histoire du château se retrouve encore aujourd'hui dans les centaines de graffitis qui remplissent les murs et les montants des portes et fenêtres de toutes les pièces du rez-de-chaussée. Acquis en 1932 par la municipalité de Catane et soumis à restauration, le bâtiment est aujourd'hui situé dans le centre historique et, depuis le 20 octobre 1934, est utilisé comme musée civique de Catane.

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Catane, vue du volcan Etna

Histoire de la Sicile grecque, personnages, des mythes et des légendes

La Sicile est une terre riche en cultures, mythes, légendes et des personnages qui vivent encore sur l'île. L'histoire de notre terre a parcouru les siècles, les peuples et civilisations antiques ont marqué notre histoire en laissant leur empreinte. En particulier, c'est l'arrivée des Grecs sur notre île qui a marqué le cours des événements et ce que nous sommes aujourd'hui. Dans nos villes, dans notre culture et dans nos histoires, les traces d'un peuple qui a fait l'histoire de l'humanité sont toujours présentes, des siècles et des siècles plus tard: les Grecs. Entre histoire, architecture, personnages célèbres, mythes et légendes nous pouvons admirer ce que nous avons hérité de la période grecque de notre histoire.

Le peuplement des premières colonies grecques pourrait remonter au VIIIe siècle av. Les écrits de l'historien grec Thucydide, principale source d'information sur la colonisation grecque en Sicile, sont extrêmement utiles. De plus, même la mythologie grecque peut être utile comme point de départ pour partir à la recherche des origines de la domination grecque sur l'île. Certaines des principales traces du passage du peuple grec sur nos terres se trouvent dans nos villes. Parmi les colonies grecques les plus connues de Sicile, il y avait des endroits tels que Naxos, Taormina, Syracuse, une terre fertile et hospitalière, Agrigente.

Même la ville de Catane doit sa naissance aux ancêtres grecs. Selon les écrits de Thucydide, la ville de Katane a été fondée par les Chalcidiens d'Eubée de Naxos entre 729 et 728 avant JC et a remplacé les Siciliens locaux. Aujourd'hui Catane a changé plusieurs fois de peuples et de noms, de Katane elle est devenue, sous la domination du tyran syracusain Gérone, qui a expulsé les habitants de Chalcis au profit de nouveaux habitants de Doriens, Aitna (Etna), pour ensuite retourner à Katane et arriver en Époque romaine pour prendre le nom de Catina.

L'origine des toponymes attribués à cette terre n'est pas claire, mais de l'historien Plutarque on pourrait supposer que le nom grec Katane signifiait «râpe», en référence au territoire de lave du district, ou katina, «bassin», ou katà ("at") Aitnè (Etna). L'excellent emplacement de la ville, avec un port et des terres fertiles baignées par la rivière Amenano, en a fait l'un des centres les plus importants de la Sicile hellénique.

 

Des cendres de Katane. L'histoire de la ville de Catane est profondément liée à sa terre, dominée par le volcan, ses flux et ses tremblements qui l'ont maintes fois mise à genoux puis surélevée à nouveau. Au fil du temps, les témoignages de ce peuple ancien ont émergé des décombres de la ville antique et ont laissé des traces au cours des siècles à venir. Une fouille menée à Castello Ursino a mis au jour quelques-unes des premières traces du passage des Grecs le long de la ville, datant de la période comprise entre le VIIIe et le VIIe siècle avant JC.

D'autres fouilles datant de 1978 ont rendu les traces de matériaux des Grecs du 7ème siècle. Un autre témoignage du passage de la civilisation hellénique est fourni par le Théâtre grec, situé dans la via Vittorio Emanuele, datant de 415 avant JC, un lieu en marbre et pierre de lave qui abrite des tragédies et des comédies grecques données à des milliers de spectateurs.

 

Personnages célèbres. La rencontre des différentes cultures est toujours à encourager comme source de richesse et d'innovation. De l'art à la philosophie, de la littérature aux mathématiques, la Sicile grecque se distingue par sa production culturelle. Parmi les personnages les plus illustres de la Sicile de l'époque grecque qui avaient aujourd'hui Catane comme ville natale, il y avait des personnages tels que les poètes Ibico et Stesicoro. Les habitants de Catane ont dédié à cette dernière l'une des places les plus célèbres de la ville. Un citoyen plus qu'illustre était aussi le législateur Caronda, à qui Catane doit ses premières lois écrites datant du VIe siècle avant JC.

 

Le mythe. La culture grecque était un foyer d'histoires fascinantes, dont beaucoup tentaient d'expliquer les origines de phénomènes naturels autrement inconnus. Un exemple est le mythe de Scylla et Charybde: la légende raconte que Scylla, une splendide nymphe, était l'objet d'amour du dieu Glauco qui, cependant, n'a pas rendu la pareille, a demandé à la sorcière Circé un filtre d'amour qu'elle pourrait utiliser pour obtenir le amour de la nymphe.

La sorcière, cependant, était à son tour amoureuse de Glauco, et folle de jalousie, elle transforma Scylla en un horrible monstre confiné dans le détroit de Messine avec un autre monstre, Charybde. D'où l'explication de la dangerosité de ces eaux, qui font souvent des victimes parmi les marins qui choisissent de s'aventurer sans revenir.

Un autre mythe fascinant est celui d'Aci et de Galatée: certaines villes siciliennes situées entre Catane et Taormina portent ce préfixe, et une légende grecque raconte l'histoire de Polyphème qui était follement amoureux de la nymphe Galatée, mais le cœur de celui-ci appartenait déjà à la pasteur Aci. Le cyclope alors, fou de jalousie, jeta une pierre au berger, le tuant.

On dit que le sang du berger s'est transformé en source, et de cette source est née la rivière Aci, d'où certains territoires voisins ont pris leur nom. Il y a beaucoup d'histoires sur la Sicile grecque: devenir curieux et connaître l'histoire et les légendes de notre terre nous est utile pour découvrir la valeur des lieux dans lesquels nous vivons chaque jour et des histoires qui nous ont été transmises, afin de apprenez à aimer nos origines et à les préserver.

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Vue de Catane et de l'Etna à l'aube

Les Grecs en Sicile, domination ou colonisation ?

L'arrivée des Grecs en Sicile peut être datée du VIIIe siècle av JC. D'une manière générale, on parle de colonisation, même si l'on peut présumer de parler de migration. Les Grecs, en fait, ne sont pas venus en Sicile dans le but principal de conquérir, mais, plus vraisemblablement, avec l'intention de trouver de nouvelles terres à habiter. Il y a très peu d'informations sur cette période, pour la simple raison que l'écriture n'était pas encore d'usage courant.

Précisément le manque de tradition écrite laisse de nombreux doutes sur cette période, la seule source étant fournie par la mythologie grecque, qui, cependant, n'est pas très représentative des événements réels. Selon toute vraisemblance, les premiers visiteurs grecs en Sicile ont été les marchands, qui ont ouvert les portes du plus grand courant migratoire. Les premiers avant-postes de l'île étaient classés par ordre chronologique: Naxos, Lentini, Catane. Bientôt, ils sont nés: Syracuse, Zancle et Megara Iblea. La fondation de Gela marque la fin de la première migration grecque en Sicile.

 

Quels Grecs sont arrivés en Sicile ?

Chaque règlement a été fait par des Grecs de différentes régions de la mère patrie. Les colonies plus au nord étaient des Grecs d'Eubée, des Chalcidiens, tandis qu'à Megara Iblea, elles étaient de Megarese, celles de Syracuse les Corinthiens et celles de Gela réparties entre Rhodes et Crète.

 

Différences dans les relations avec les peuples autochtones. Ces différences culturelles étaient le principal facteur de la différence qu'il y avait dans le comportement de ces nouveaux colons par rapport à la population qu'ils trouvaient déjà installée, les Siciliens. Les colonies les plus septentrionales n'ont pas eu de conflits majeurs avec les Siciliens, elles ont d'abord été laissées vivre dans les territoires confinés puis, au fil du temps, elles ont probablement été intégrées.

L'archéologie prouve un échange mercantile entre les Chalcidiens et les Siciliens. Il y a même des preuves que, au sixième siècle avant JC, il y avait des colonies grecques au sein des communautés siciliennes (Grammichele et Morgantina). Grâce à ce partage culturel, une hellénisation quasi totale des Siciliens est atteinte dans les airs à l'est d'Enna dès le Ve siècle. AVANT JC. Grosse différence avec celle concernant les événements entre Syracuse et les Siciliens. Ici, en fait, les nouveaux colons ont asservi les populations siciliennes qui vivaient dans ces régions, liant les autres à la région de Raguse.

 

Akragas (aujourd'hui Agrigente) a été fondée au VIe siècle, mettant officiellement fin à la vague migratoire grecque. Une autre histoire concerne les colonies d'Akragas, Selinunte et Imera, car elles ont amené les Grecs dans les zones habitées par Sicani et Elimi. Ce règlement était beaucoup plus complexe car ces populations, en particulier les Élymiens, étaient beaucoup plus tenaces pour résister à une domination grecque.

 

Phéniciens en Sicile. La région nord-est de la Sicile a été colonisée par les Phéniciens pendant une très longue période. Les Phéniciens utilisaient presque certainement leurs colonies sur l'île uniquement comme base de commerce. Il n'y a pas eu de conflits avec les Grecs pendant de nombreuses années, en effet il y a des preuves de commerce entre les deux colonies. Les premiers désaccords tardent à arriver, il n'y a en fait aucune mention de conflits avant le VIe siècle.

 

Syracuse capitale grecque en Sicile

L'histoire de la Sicile grecque est liée à Syracuse, en fait de la première période, jusqu'à l'époque romaine, c'est l'histoire de cette province et de ses tyrans qui a affecté toute la période grecque de l'île.

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Vue de AciCastello, Catane

A voir ans les environ de Catane

AciCastello. Histoire et légendes du magnifique château. Aci Castello est le premier centre de la Riviera dei Ciclopi, ainsi appelée pour les rochers qui émergent de la mer et qui semblent avoir été lancés par un géant. La légende raconte que c'est Polyphème qui a été aveuglé et les a lancés contre Ulysse en fuite. La ville a été détruite par un tremblement de terre dans la seconde moitié de 1100 et les habitants ont été contraints de réparer dans des endroits proches, qui à leur tour se sont développés comme des centres autonomes et sont aujourd'hui reconnaissables au préfixe Aci (Acitrezza, Acireale etc.).

Le château d'Aci Castello, à quelques kilomètres de Catane

Est célèbre pour la falaise de basalte au sommet de laquelle se dresse le château qui donne son nom à la ville. La composition de la roche sur laquelle se dresse le bâtiment est extrêmement rare et il existe peu d'autres exemples. Originaire d'une éruption volcanique basaltique marine il y a plus de 500 000 ans, la pierre de lave est recouverte d'une croûte vitreuse (générée par les températures élevées du magma) et divisée à l'intérieur en prismes.

Cette forme et cette structure particulières sont dues à la présence de sable et d'argile dans le fond marin d'origine et au refroidissement soudain du magma, causé par le contact avec l'eau de mer froide. Pendant la période de la colonisation grecque d'abord, puis de la domination romaine, la forteresse sur laquelle se dresse le château normand était certainement fréquentée pour sa position stratégique, qui permettait le contrôle de la mer et le passage des navires se dirigeant vers le détroit de Messine. .

Bien qu'aucun vestige de structures de cette période n'ait été conservé, probablement en raison de la destruction des forteresses côtières par les Arabes, les écrivains anciens nous ont laissé le souvenir de célèbres batailles navales menées dans ces eaux (Diodorus Siculus nous rappelle celle entre le Militaire carthaginois et leptine de Syracuse). Même les découvertes archéologiques, notamment sous-marines, exposées dans les fenêtres du musée civique à l'intérieur de la forteresse, témoignent de la fréquentation ancienne de ces lieux.

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AciCastello et au fonf les "Faraglioni" de AciTrezza, Catane

Légendes du château de AciCastello

Il existe de nombreuses légendes associées à la forteresse d'AciCastello (au nord  de Catane), située sur la mer, concernant la présence de fantômes qui, après minuit, errent parmi les salles secrètes ou dans les prisons sombres où l'histoire décrit des morts au combat et des prisonniers. affamer. On parle d'observations depuis de nombreuses années, le gardien d'une époque aujourd'hui décédée en a parlé, qui a dit avoir vu des soldats se promener dans les pièces où se trouve le musée civique.

Il semble que certains habitants d'AciCastello soient restés une nuit à attendre les fantômes avec des caméras. Une autre histoire concernerait deux employés municipaux qui, à l'issue d'un événement organisé sur le château, s'attardent pour nettoyer et ranger les pièces du manoir normand. L'horloge sonna trois heures du matin et une légère brise enveloppa la falaise donnant un peu de fraîcheur aux ouvriers fatigués.

Soudain, un bruit strident, peut-être de chaînes, rompt le silence d'une nuit d'été endormie. Les malheureux se regardent, ils comprennent qu'il se passe quelque chose d'étrange, ils pensent tous les deux la même chose en se souvenant des légendes des fantômes, puis en courant dans les escaliers du château.


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