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16/09/2019

Rien n'éveille l'esprit et le corps comme un voyage. Plonger quelques jours dans un style de vie différent du vôtre aide à acquérir une vision plus large du monde. L'ouverture d'esprit que suppose un voyage ne consiste pas seulement à admirer des paysages différents de ceux auxquels nous sommes habitués, mais nous sommes complètement immergés dans la culture et les traditions historiques de la région. Ce concept s’applique également avant tout à la nourriture autochtone qui nous garantit d’entrer en parfaite adéquation avec les habitudes quotidiennes du lieu visité.

 

La Granita: une spécialité sicilienne

Dans la tradition gastronomique sicilienne, une place d’honneur appartient certainement à la Granita.

Arrivé sur l'île grâce à la domination arabe, la granita sicilienne est devenue au fil des siècles un véritable symbole de la Sicile. Mais surtout, il est devenu un rituel irremplaçable au cours des mois d'été.

Il s’agit du petit-déjeuner par excellence, mais se déguste souvent à n’importe quel autre moment de la journée, mais jamais à la fin d’un repas. C'est un dessert semi-congelé, composé de différents ingrédients, comme par exemple le cacao, le café, le pistache, l'amande, mais surtout de fruits frais comme les mûres, la pêche, la fraise et le citron, mélangées avec du sucre.

La procédure pour obtenir une masse crémeuse et dense qui représente la caractéristique du vrai granita sicilien consiste à mélanger lentement tous les ingrédients, en le laissant geler et en faisant très attention à ne jamais le laisser geler.

La granita aux amandes est souvent ajouté au café froid en tant que boisson vraiment savoureuse, mais même une touche de crème sur la granita est un must pour les gourmands. Dans le passé, le granité était servi avec du pain frais et, à ce jour, certains aiment encore goûter le granité à l'ancienne, même si le pain chaud a été remplacé pour la plupart par la délicieuse "brioscia" qui n'est pas simplement une briosce, mais c’est vraiment "brioscia" celui avec le tuppo qui fait le chapeau. La brioscia est composée d'un mélange d'œufs brillants à l'extérieur et très doux à l'intérieur, parfaits pour être consommés avec de la glace.

 

Les origins de la Granita

Pour revenir aux origines de cette specialité, nous devons revenir à la domination arabe en Sicile (827-1091). Les Arabes consommaient le "Sherbet", une boisson glacée parfumée à l’eau de rose.

Plus tard, au Moyen Âge, les Siciliens ont modifié la recette du sorbet, découvrant qu’ils pouvaient utiliser de la neige, mélangée à du sel marin comme moyen de réfrigération. La neige, qui s’est accumulée sur l’Etna en hiver et sur les sommets des montagnes Peloritani et Iblei, a été collectée et stockée dans une "neviere" spéciale dans des grottes naturelles afin de maintenir la température fraîche.

La neige, ainsi préservée, s'est transformée en glace et pendant l'été, elle a été collectée et raclée des couches de glace formées et additionnée de sel pour maintenir la température basse. Un puits a ensuite été créé, dans lequel une cuve en bois a été placée et à l'intérieur de la cuve, un récipient en acier ou en zinc, et une manivelle a été ajoutée afin de pouvoir fouetter le granité en le faisant tourner en continu.

Pour les classes les plus nanties, il y avait des "maisons de neviere" utilisées uniquement à des fins domestiques et privées. En raison de l'été, la neige s'est accumulée dans des ravins naturels de propriétés privées ou dans des endroits particulièrement frais afin de la restituer de la chaleur et de la conserver plus longtemps, pour être ensuite utilisée dans la préparation de glaces et sorbets, versant jus de citron, sirops de fruits et de fleurs.

Même aujourd'hui, sur certaines montagnes ou certains domaines, vous pouvez admirer les puits finis avec des briques ou des pierres. Plus précisément, le commerce de la neige était très florissant sur Etna jusqu’à l’apparition des premières machines industrielles pour la production de glace et, par la suite, de réfrigérateurs domestiques.

 

La Granita et l'Etna

En effet, la neige de l’Etna a atteint les chauds étés méditerranéens jusqu’à l’extrême sud de la péninsule. Parmi les plus célèbres "neviere" utilisées jadis à cette fin, on trouve la "Grotte de Case del Vescovo" dans la municipalité de Zafferana Etnea et la "Grotta della Neve ou dei Ladroni" qui se trouve à la place dans la municipalité de Sant’Alfio.

À l’ermitage de Saint-Pétersbourg, l’un des plus importants musées d’art et d’antiquité au monde, on trouve un tableau de cette dernière cavité, de J. Houel, intitulé "Grotte à la neige", qui représente la salle principale, au-dessous de l'une des entrées de la cavité avec des hommes sur le point de porter de gros blocs de glace isolés de manière appropriée avec des feuilles et des sacs de jute.

Sur l'Etna, il y a plusieurs grottes de coulée de lave (Grotta del Gelo, Grotta della neve, Grotta Corruccio, Grottes de Serracozzo, Grotte des trois niveaux, Grotte delle Palombe, etc.) formées par la montée de lave. Dans la pratique, il arrive que la partie superficielle du canal de lave refroidisse plus rapidement au contact de l'air et arrive à former une croûte solide qui n'empêche pas, à l'intérieur de celle-ci, l'écoulement de la lave.

Une fois que les bouches effusives cessent de s’alimenter, le liquide résiduel continue son chemin, laissant le tube de lave créé progressivement vide. Aujourd'hui, les grottes sont connues presque exclusivement par quelques amoureux de notre volcan, randonneurs et spéléologues; ces derniers s'occupent de leur recensement et de leur sauvegarde depuis plusieurs années, en promouvant des initiatives culturelles et de protection.

Les grottes volcaniques de l’Etna constituent d’extraordinaires monuments de la nature, étroitement liées à l’histoire des éruptions qui les ont toujours générées, et font partie intégrante du paysage volcanique de surface, et donc tout autant à la fonction de névière qui était nécessaire pour rester en vie le marché de neige et de glace qui a vu le protagoniste Etna.

 

N'attendez pas pour l'essayer!

Pour en revenir au granité, il n’ya pas un seul bar sur toute l’île qui n’est pas équipé de granité pendant les mois d’été. Le bar en Sicile a toujours été un lieu de rencontre et de socialisation. En été, le culte du granité en bonne compagnie est l'équivalent d'un café en compagnie.

Pour comprendre l’importance des granites siciliennes, il suffit de penser qu'on organise chaque année différents festivals dédiée dans toute la Sicile.

La granita de Catane, qui témoigne certainement d’une recette traditionnelle se rapprochant le plus de la recette originale, se caractérise par la variété des saveurs et par un travail artisanal.

L'une des saveurs les plus populaires est certainement la pistache, un fruit originaire de Bronte, une ville de l'Etna appelée aussi "Eden de la pistache", qui est la principale zone de culture avec plus de 80% de la surface de la région de cultivation. L’Or Vert, comme on l’appelle la "Pistache Verte de Bronte DOP", a été obtenu en 2009 sous l’Appellation d'Origine Protégée. Il suit le granité aux amandes (le Catania minnulata, c'est-à-dire l'amande, sur lequel est versée une café chaud) et des arômes de fruits: mûres noires, pêche, fraise.

En fin de compte, si vous êtes en Sicile, et en particulier dans la région de l’Etna, vous ne pouvez pas rater une véritable Granita sicilienne accompagnée d’une brioche parfumée, qui vous fera plonger dans l’histoire et les traditions de cette île.


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