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News sur les îles Eoliennes: Vulcano 133 ans après la dernière éruption

03/10/2021

News sur les îles Eoliennes: Vulcano, 133 ans après la dernière éruption, des fumées intenses sortent du cratère. Dans les îles Eoliennes le cratère de Vulcano presente depuis septembre 2021 une augmentation de l’activité volcanique. Le niveau d'alerte volcanique passe du vert au jaune et sur l'île Eolienne de Vulcano il y a mobilisation.

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Fumerolles Île Éolienne Vulcano

La dernière éruption de Vulcano a eu lieu il y a 133 ans

L'activité en cours et les fumées et vapeurs intenses qui s'échappent du sommet suscitent une attention particulière. Des volcanologues de l'INGV, de la Protection civile, du maire de Vulcano et des techniciens de la ville métropolitaine de Messine sont sur place pour suivre l’évolution des événements et préparer leventuellement la population.

La Direction nationale de la protection civile a annoncé hier avoir évalué que « les variations importantes de divers paramètres de surveillance volcanique, détectées ces dernières semaines par l'Ingv et l'Institut de détection électromagnétique de l'environnement Cnr-Irea, rendent nécessaire mesures et initiatives de gestion des risques sur l'île ».

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Fumerolles Vulcano Iles Éoliennes

La situation de l'activité volcanique sur l'île Eolienne de Vulcano

L'objectif est de sécuriser Vulcano, ainsi que pour les 500 habitants, ainsi que pour les nombreux touristes, y compris étrangers, qui sont toujours présents.

Parmi les premières interventions, il y aura une ordonnance syndicale interdisant de monter au sommet du cratère qui peut être atteint à une hauteur d'environ 500 mètres, après une marche d'une quarantaine de minutes. Les travaux ont commencé pour rendre opérationnel l'aéroport alternatif de Ponente, qui est littéralement hors d’usage et qui doit être réparé d’urgence.

Un entretien extraordinaire est programmé sur les routes, dans la zone portuaire et dans le Piano et à Gelso où il existe également un autre port alternatif. En outre, des efforts sont déployés pour accélérer le processus de réalisation des travaux dans le port d'hydroptère de Levante, qui est toujours en panne après qu'un navire Siremar l'ait endommagé à cause du vent.

Sont contrôlées également les pistes des l'héliports tant à Piano qu'à Vulcanello, même si elles fonctionnent parfaitement. L'un des principaux objectifs est de faire installer le centre d'opérations avancées à Vulcano par la Protection civile, afin de gérer toute urgence directement depuis l'île Éolienne de Vulcano.

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Vue de Vulcano, Ile Eolienne Sicile

Vulcano est un stratovolcan complexe en Méditerranée

Il est situé sur l'île du même nom, dans l'archipel des Eoliennes. Le mot volcan, utilisé pour les montagnes géologiquement actives, dérive du nom de cette montagne et de l'île, qui à leur tour doivent leur nom au dieu romain du feu, Vulcain, qui résidait, selon la mythologie classique, sur l'île.

Vulcano s'est formé en raison des mouvements des plaques africaine et eurasienne. Vulcano atteint une altitude de 386 mètres, s'élève au centre de l'île, près de Porto Levante. La végétation se rétrécit au fur et à mesure que l'altitude progresse. À des hauteurs moyennes, seuls les genêts poussent et près du cratère principal, le terrain est complètement désertique.

Dans les environs du Gran Cratere della fossa se trouvent les restes de deux autres cratères: 1) Vulcano Vecchio est situé vers le sud: il comprend les 2 sommets du Monte Saraceno et du Monte Aria, qui atteint une altitude de 500 m. Il s'agit du bâtiment volcanique d'origine, toujours le plus haut de tout le complexe. 2) Lentia, au nord-ouest, est beaucoup plus petite: le cratère de la Fossa s'est formé à l'intérieur.

En plus du Gran Cratere, de l'ancien Vulcano et du Lentia, il existe un complexe périphérique: en effet, à côté de l'île de Vulcano se trouvent les cônes de Vulcanello, reliés à l'île de Vulcano par un isthme appelé l'isthme de Vulcano.

Valeurs du cratère Vulcano hors norme au sommet
Valeurs du cratère Vulcano hors norme au sommet

Vulcano dans l'antiquité

Au cours des derniers millénaires, Vulcain a produit une demi-douzaine d'éruptions dévastatrices. Le cratère de la Fossa était actif, à intervalles irréguliers, déjà depuis l'Antiquité, comme le documentent les écrivains classiques (en particulier Thucydide au 5ème siècle avant JC).

A cette période, il semble qu'une activité éruptive se soit produite si forte qu'elle était audible jusqu'en Sicile. Après cette date, le cratère Fossa a entamé une phase de repos prolongée. Au IIe siècle avant JC, à côté de l'île de Vulcano, le nouveau cratère de Vulcanello a émergé des eaux, qui, en éruption, ont donné naissance à un îlot situé à côté de l'île mère.

Cette éruption a également été documentée dans l'Antiquité classique avec une grande maîtrise du style dramatique. Bien que l'île de Vulcano, il semble que la phase de repos du Grand Cratère a duré jusqu'au VIe siècle après JC. D'autres éruptions en 1771 et 1783 sont également documentées. La dernière éruption a eu lieu entre 1888 et 1890.

Cette dernière avait été prédite en 1886 par une éruption phréatique (c'est-à-dire provoquée par la vapeur formée suite au chauffage de l'eau). Les dernières éruptions ont produit des explosions volcaniques violentes et soudaines, avec des pierres lithiques pesant plusieurs tonnes lancées à plus de 1 km du cratère, des coulées pyroclastiques rapides et des coulées de lave visqueuses riches en obsidienne.

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Eruption 1890 Vulcano

La dernière éruption du Vulcano a eu lieu entre le 2 août 1888 et le 22 mars 1890

Cette éruption est l'événement typique caractérisée par des explosions distinctes très fortes, qui émettent des fragments de lave à l'état presque solide. Les nombreuses grosses bombes en "croûte de pain" qui ont été lancées sur la zone actuellement occupée par la ville de Vulcano Porto sont célèbres.

La zone étant alors inhabitée, il n'y a eu ni victimes humaines ni dégâts matériels de grande ampleur, même si les retombées de matières pyroclastiques et les ondes de choc provoquées par les plus fortes explosions ont causé des dommages aux bâtiments de l'île voisine de Lipari.

Depuis la fin de la dernière éruption, Vulcano est dans un état de calme éruptif, mais ce "sommeil" est parfois perturbé par des crises d'activité sismique et des augmentations des émissions fumeroliennes et des températures, la plus récente ayant débuté en 1985.

Ceci souligne le grand risque que courrait le village de Vulcano Porto, situé immédiatement à la base du cône de Fossa, en cas de reprise de l'activité éruptive.

 

Risque volcanique de l'île de Vulcano

La zone urbaine de Vulcano Porto est menacée par d'éventuelles éruptions: à la fois effusives depuis Vulcanello et explosives depuis "La Fossa", dont les produits pyroclastiques peuvent facilement atteindre les maisons du village.

Actuellement le principal risque est représenté par le dégagement de gaz toxiques (CO, CO2, H2S, HNO, SO2) qui remontent à travers de nombreuses fractures du sol placées à proximité des habitations.

Pour cette raison, ce type d'activité volcanique est surveillé en permanence. Vulcano aujourd'hui Depuis la dernière éruption violente, seule l'activité des fumerolles a été enregistrée, donc des exhalations volcaniques qui consistent en la production de vapeur et de gaz volcaniques.

Dans le cas du Vulcano, il s'agit principalement de soufre, qui grâce à l'action des bactéries contribue à la formation d'une patine colorée à la surface du sol et des pierres. L'activité des fumerolles est documentée depuis des siècles et s'est poursuivie en phases alternées jusqu'à nos jours.

Si dans les années soixante-dix c'était très modeste, au tournant des années quatre-vingt et quatre-vingt-dix il y a eu une augmentation de l'activité qui a suscité de sérieuses inquiétudes.

Sur la plage, à Porto Levante, l'eau et la boue sont chauffées par la chaleur du dioxyde de soufre produit par les fumerolles les plus faibles. Cette petite zone côtière est depuis longtemps réputée pour ses activités balnéaires: les bains de boue de Vulcano ont en effet la réputation de bienfaisants pour la peau et d'avoir des effets thérapeutiques.

 

A partir de l'été 2021 une augmentation de l'activité des fumerolles est observée

Avec une augmentation de la température des gaz et de la quantité de CO2 et SO2 qu'ils contiennent, ainsi qu'une augmentation de l'activité microsismique. Pour cette raison, la Protection Civile a relevé le niveau d'alerte volcanique du vert au jaune.

 

Les excursions pour visiter le cratère  de Vulcano

L'ascension du volcan se fait à pied à partir de Porto Levante. L'ascension du Gran Cratere, pour les personnes dans des conditions physiques normales, ne nécessite pas un effort important. L'accompagnement d'un guide est conseillé et obligatoire actuellement. Il est évidemment déconseillé de s'approcher trop près des fumerolles.


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