Excursion Etna - Volcan en éruption

Découverte de l'Etna, Un Volcan Sicilien en Constante Activité

Les volcans se trouvent en général aux marges des plaques terrestres comme l'Etna. Une éruption peut avoir différentes caractéristiques qui dépendent de la composition chimique du magma, des strates que le magma rencontre pendant sa montée. Les éruptions peuvent être explosives (comme le Vesuve) ou effusives (comme l’Etna). Lors d’une éruption explosive le magma se fragmente en particules de différentes dimensions qui sont expulsées avec violence dans l’atmosphère en se refroidissant elles forment des pyroclastes (scories, cendres). Lors d’une éruption effusive le magma qui arrive en superficie prend le nom de lave et forme des coulées sur les flancs du volcan. 

Certains volcans ne présentent qu’une sorte d’activité cependant il est possible que durant une éruption il puisse y avoir à la fois la phase explosive et effusive. Les éruptions sont classifiées selon leurs caractéristiques : de type hawaienne, strombolienne, vulcanienne, phréato-magmatique. 

L’éruption de type hawaïenne est typique des volcans d’Hawaï, l’éruption est peu explosive et les coulées de lave sont fluides, les fontaines de lave peuvent atteindre un kilomètre de hauteur. 

L’éruption de type strombolienne prend le nom de l’île de Stromboli, elle est caractérisée par une succession d’explosions modérées, séparées par des intervalles de temps. Une des caractéristiques de l’Etna. 

L’éruption vulcanienne prend le nom de l’ile de Vulcano. Les explosions produisent surtout de la cendre expulsées par le conduit avec de la lave visqueuse. 

L’éruption phréato-magmatique: il s’agit de phénomènes très violents qui sont provoqués par la rencontre du magma et de l’eau. Ce type d’éruption est aussi appelée surtseyenne comme l’île de Surtsey en Islande qui s’est formée en 1963. 

L’éruption Plinienne: constituée par la formation de colonnes éruptives de dix mètres composée de cendre et de le gaz. Le terme « pliliano » dérive du nom Plinio, l’homme qui décrit l’éruption du Vésuve quand les villes de Pompéi et Ercolano furent détruites. L'accélération très rapide de l'expulsion de la lave suite à la détente quasi-explosive des gaz peut aller jusqu'à vider la chambre magmatique et conduire à l'effondrement brutal du volcan sur lui-même en incendiant tout sur son passage.

L'Etna est un volcan en constante activité qui alterne des périodes de repos et des périodes d'activité. Le volcan Etna apparaît toujours dominé par une panache de fumée. Quand le volcan entre en éruption une période de tremblements de terre commence, suivie par des dégazages et des émissions de cendres volcaniques, suivie ensuite par une émission de magma. Son activité explosive attire souvent des foules de visiteurs des quatre coins du monde en raison de son caractère spectaculaire. Les éruptions de l’Etna peuvent détruire les maisons et les routes, mais elles ne sont en général pas dangereuses pour les personnes, à l'exception des cas fortuits ou d’imprudence. Notre excursion Etna pendant les éruptions, se fait en toute sécurité.

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Ætna

Également appelé Ætna ou Mongibello, en sicilien ’a muntagna ou Mungibeddu, est un volcan d'Italie situé en Sicile, à proximité de la ville de Catane. Culminant à environ 3.330 mètres d'altitude, il est le plus haut volcan d'Europe et l'un des plus actifs du monde. Sa forte activité éruptive, les coulées de lave fluides et la proximité de zones densément peuplées ont décidé les volcanologues à l'inclure dans la liste des volcans étant dignes d'une étude particulière à la lumière de leur histoire éruptive et de la proximité de régions peuplées. Forme un volcan conique couvrant une superficie de 1.200 km2. Durant le xxe siècle son altitude a fréquemment varié d'environ cent mètres en fonction des coulées de lave et de boue. Il s'élevait à 3.274 mètres en 1900, 3.290 mètres en 1956 et 3.345 mètres en 1978. Ses pentes relativement raides sont interrompues par plusieurs bouches éruptives, notamment sur ses flancs sud et ouest, ainsi que par plusieurs caldeiras dont la plus grande est la vallée du Bœuf de cinq kilomètres de largeur pour dix kilomètres de longueur orientée vers l’est. L'altitude de l'Ætna est à l'origine d'un microclimat humide qui contraste avec le climat méditerranéen qui règne à ses pieds, ce qui permet une agriculture fertile, enrichie par les sols volcaniques, ainsi que la présence de 2 stations de ski qui fonctionnent grâce aux précipitations neigeuses de l'hiver. 

Jusqu'à 1.000 m d'altitude, le climat est chaud et tempéré, les précipitations sont faibles et les températures minimales restent supérieures à 4 °C, alors que les températures maximales peuvent dépasser 40 °C dans les zones les plus basses. Au-delà de 1.000 m, le climat est tempéré et les pluies abondantes. En hiver les températures pouvant descendre jusqu'à −15 °C, propices aux chutes de neige qui couvrent le sommet du volcan de novembre à mars. La présence du vent au sommet peut donner des températures avec un ressenti de −20 °C en hiver. La combinaison de la haute altitude de la montagne, du climat relativement humide qui y règne et des chutes de cendres volcaniques au cours d'éruptions fréquentes permet le maintien de névés protégés du soleil par les couches de cendres. Les pentes du volcan sont couvertes de vergers de citronniers et d'orangers, qui laissent leur place à une forêt et des genêts à partir de 800 mètres et jusqu'à 1.500 mètres, altitude à partir de laquelle la végétation se fait plus rare jusqu'à devenir totalement absente. La première ascension répertoriée du volcan a été faite par le philosophe grec Empédocle entre 490 et 430 av. J.-C.; l'histoire dit que l'on retrouva ses sandales au bord du cratère. À cette époque, on jetait des objets en or et en argent en guise d'offrandes au dieu Vulcain: si le volcan les recrachait, cela signifiait qu'il les refusait et le donateur était alors précipité dans la lave. 

Le géographe grec Strabon est un des premiers à décrire sérieusement l'aspect de l'Ætna. Dans son ouvrage intitulé Géographie, il montre l'étagement de la végétation et des activités sur les pentes du volcan. Il indique que le sommet change fréquemment de forme et décrit la partie supérieure comme ayant une forme circulaire de vingt stades de circonférence. Sainte Agathe, patronne de la ville de Catane située au pied de l'Ætna, fut martyrisée par les Romains en 251. Sa mort fut accompagnée d'un tremblement de terre qui ébranla toute la ville. Un an après ces événements, l'Ætna entra en éruption déversant un flot de lave en direction de Catane. Les habitants s'emparèrent du voile qui recouvrait la sépulture de sainte Agathe et le placèrent devant la lave qui s'arrêta aussitôt, épargnant ainsi la ville. Depuis, sainte Agathe est invoquée pour se protéger des tremblements de terre, des éruptions volcaniques ou des incendies provoqués par l'Ætna. Avec plusieurs dizaines d'éruptions par siècle, la présence d'habitations et d'infrastructures agricoles, économiques et de transport aux pieds et sur les flancs même du volcan induit un enjeu humain élevé pour lÆtna, Ainsi, plusieurs éruptions de l'Ætna ont provoqué des dégâts sur les installations humaines en détruisant parfois totalement des villages. 

Nos excursions quotidiennes en jeep 4x4 sont l'idéal pour découvrir de façon complète la région volcanique sur plusieurs aspects, avec un mixte de visite Etna en 4x4 et randonnées a pied. Au cours de nos randonnées sur les cratères nous visitons les tubes de lave produits pendant les éruptions (vous entrez dans les grottes laviques avec casque et torche), les gorges laviques des rivières Alcantara et Simeto, des lieux d’une rare beauté ou vous pouvez vous baigner après la randonnée. Pendant la période d’hiver, la visite Etna conseillé est celle sur le versant Nord. La visite Etna avec un guide français, est possible pour croisiéristes au départ de Catane. En hiver notre activité continue avec les excursions en jeep 4x4, snowboard, ski de randonnée ou promenades en raquettes à neige. Pendant les éruptions: découvrez avec nous les meilleurs points de vue au bon moment, on s'approche en sécurité de l'activité éruptive au coucher du soleil et de nuit. Le Parc de l'Etna. Et le premier à être établi entre les Parcs de Sicile en 1987, avec ses 59.000 hectares a le devoir primordial de protéger un environnement naturel unique, entourant le plus haut volcan actif en Europe et de promouvoir le développement écologiquement rationnel des populations et les communautés locales. Avec ses forêts, les sentiers, les paysages uniques, les produits typiques, les centres historiques de ses municipalités, le parc est toute l'année une invitation attrayante pour les voyageurs et les amoureux de la nature, du vin et de la nourriture, le sport en plein air dans des scénarios uniques.

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