Caltagirone et ses crèches

Visite Sicile

« Natale a Caltagirone » est une manifestation qui a lieu du 1er décembre au 6 janvier avec un calendrier riche d’évènements dont le plus significatif est représenté par l’exposition traditionnelle des crèches dans le centre historique de la ville. Caltagirone est une ville qui a des origines lointaines, elle est renommée partout dans le monde pour la majolique, pour son patrimoine artistique et son architecture. Elle fait partie du Patrimoine de l’Unesco depuis 2002. La tradition d’exposer les crèches remonte au XVIIe siècle, en effet il existait alors une sorte de concours. 

Une fois les crèches préparées par chacun des habitants, les passants et les étrangers étaient invités à entrer dans les habitations, à juger et à comparer les crèches. Ils devaient choisir la crèche la plus belle et la plus originale. Depuis le XIXe siècle les crèches sont réalisées entièrement en majolique et représentent la Nativité, des scènes de la vie contadine et pastorale animée par des personnages typiques. En général les personnages sont réalisés en céramique mais il existe aussi des crèches traditionnelles. Les crèches sont très liées à l’histoire sicilienne et quelques-unes sont exposées toute l’année. 

Durant la période de Noël le centre historique de Caltagirone présente la crèche vivante. Les merveilles de l’art baroque offrent une atmosphère particulière pour la représentation de la nativité. Il est possible de visiter la plus grande crèche d’Italie, plus de 400 mètres carrés en style sicilien avec plus de 300 personnages animés en céramique, des montagnes, des ruisseaux, des maisons. Les artisans de cette ville fabriquent des statues animées pour créer des « crèches artistiques uniques en leur genre et transformer ainsi Caltagirone en une « ville de Crèches ». 

Contrairement aux crèches napolitaines, les crèches de Caltagirone sont moins bourgeoises et mettent en scène les valeurs paysannes. Les crèches de cette ville témoignent de la profonde croyance populaire et de sa culture artisanale. En effet les scènes de la nativité sont moins luxueuses, elles représentent avec grande simplicité les détails de la vie populaire. Cette ville est connue dans le monde entier pour la céramique, de la majolique polychrome à la simple terre cuite, de style traditionnel ou de style contemporain.